Notre lycée décroche le Trophée Babette au Salon Gastronomique des Outre Mers à Paris

Mise à l’honneur début février pour cette 3ème édition du Salon de la Gastronomie des Outre Mers à Paris, la Polynésie française a montré ses savoir-faire grâce avec une délégation de 15 personnes dont 4 du Lycée hôtelier de Tahiti. Les quelques 20.000 visiteurs ont pu apprécier les produits locaux, les recettes de la vie quotidienne, les plats gastronomiques et de fête ainsi que le Concours culinaire « Trophée Babette », compétition sur deux jours réservée aux élèves des lycées hôteliers et CFA des outre- mers préalablement sélectionnés. 

Ils étaient trois élèves du lycée hôtelier de Punaauia, sélectionnés en raison de leur qualité et de leur savoir-faire pour participer à ce concours organisé par la cuisinière d'origine guadeloupéenne, Babette de Rozières. En effet, ces trois élèves n’en étaient pas à leur premier concours : Jason Ho ayant obtenu une médaille d’argent au Concours ISSCC Asie Pacifique à Taiwan en sept 2017, Alann Poilvet et Tehuiarii Papaura la médaille d’or du même concours à Sydney en octobre 2016.
Le samedi était réservé aux qualifications et le dimanche laissait place à la grande finale. Lors de ces deux épreuves, les candidats devaient réaliser lors d'un duel quatre assiettes à partir d’une recette donnée par Babette de Rozières. Un panier surprise leur était confié au début de l’épreuve. Les produits qui y figuraient devaient impérativement être tous utilisés. 
Côté efficacité, les « 3 mousquetaires de Tahiti » se sont octroyés trois des six places réservées à la finale. Blanc de volaille fermier accompagné d'une purée de betterave aux épices et patates douces plats et la qualification était dans l'assiette : de quoi faire saliver les membres du jury, composé notamment du chef trois étoiles Yannick Alléno !

Place à la finale sous le regard encourageant de leur professeur du lycée Frédéric Bolmont : même condition que lors de la phase qualificative, à la seule différence que les jeunes cuisiniers disposaient d'une heure trente pour confectionner un pavé d'espadon à l'huile de roucou avec pour garniture un spaghetti de courgette, accompagnés d'un condiment de patate douce.

Et à l'issue de la finale, c'est Alann, élève en mention complémentaire cuisinier en desserts de restaurant (MCCDR), qui a remporté le trophée, suivi par son compère Tehuiarii, étudiant en 1ère année en BTS Hôtellerie et Restauration. Quant à Jason, étudiant en 2ème année en BTS Hôtellerie et Restauration, s'il n'est pas sur le podium, est loin d'avoir démérité avec sa qualification en finale.

Le proviseur du lycée hôtelier de Tahiti, Pascal Maillou, se dit "très fier des prestations des élèves du lycée", même s'il le reconnaît "il était assez confiant quant aux résultats, connaissant leur expérience et leur travail depuis 4 ans. Tout le lycée était derrière eux. Et à leur retour j’ai constaté que c’était toute la Polynésie qui était derrière eux  ! ».

Enfin, outre le fait d’avoir côtoyé de grands chefs pendant ce concours, les 3 Tahitiens ont pu avant le jeudi de l’ouverture du Salon visiter sous la houlette de leur professeur les cuisines de l’Hôtel Matignon, le Marché de Rungis, 3 palaces (Le Ritz, le Meurice et le Mandarin), la Maison du Caviar, la Maison du Whisky et d’autres lieux uniques à Paris. Ils sont revenus déterminés … à y retourner pour des séjours professionnels après leurs études.